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铅笔经济研究社理事。现居北京,供职于某报社。一个自由市场经济的拥护者。坚定地信奉自由市场经济理念,推崇自由贸易,不遗余力地反对政府对市场的干预和调控。坚信繁荣和幸福来自于自由选择,来自于每个人自己对自己负责任。

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自己定价的权利  

2005-11-17 17:48:44|  分类: 翻译文章 |  标签: |举报 |字号 订阅

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           自己定价的权利

The Right to Set Your Own Price


作者:克利斯朵夫.维斯特力 翻译:加西亚

杰森.迈克布赖德是阿拉巴马州埃利斯威利的一位汽油经销商,在他的加油站,这厮竟厚颜无耻地给普通标准汽油定价为3.69美元/加仑,而他的竞争对手们售价2.49美元到2.79美元不等。咦,这家伙以为他是谁呢?


我当然不知道他是谁,但是我知道他现在是谁了?他现在是一个罪犯。


迈克布赖德上周因为违反阿拉巴马州的《不正当价格法》而入狱。这部法律就是传说中的阿拉巴马的“反价格欺诈法”。根据该法律,“除非由合理的成本因素所致,除非在政府宣布的紧急状态下,加油站所有者出售汽油价格超过过去30天汽油平均价格的25%”将获罪。可怜的迈克布赖德,在8月31日提高了汽油售价,正是在这天,卡崔娜飓风光临了我们的国家,两天后,州长鲍勃.瑞雷宣布阿州进入紧急状态。唉!Oops


这个经济学白痴型的法律最近几周以来成了媒体批评的焦点。媒体纷纷批评该法律阻碍了价格体系在消费者和生产者之间传递信息的功能,鼓励资源浪费的行为,更糟糕的是,这将导致短缺,导致经济复苏缓慢,增加失业痛苦。


除此之外,俺这里还有比以上理由更加有力的理由。那就是:该法律破坏了拥有稀缺资源(例如汽油)的财产所有者的所有权。加油站并不是公共机构,加油站的所有者可是承担着投资失败的风险来满足消费者的需求的。他们雇佣工人、和供应商签订合同、整合资源,以通过自愿交换来向消费者提供商品。他们有权按照自己的意愿来定价。


这就是为什么只要杰森.迈克布赖德高兴,他就有权给汽油定价5美元每加仑乃至更高,他也可以把汽油免费发放,或者他可以把汽油装在一加仑的罐子里,摆上野餐桌,铺上桌布,用汽油自己烤肉吃。毕竟,这是他的财产。


然而,当其他人运用强制力威胁,告诉他该怎么使用这份财产的时候,这份财产就不再是他的财产了。因为这外力无端削弱了他的财产所有权,增加了他拥有这份财产所承担的风险。当阿拉巴马州长及其下属政府官员因为公民出售商品和服务的定价不是他们所认为的“适当的”价格的时候,他们用政府强制力制止这种定价,就等于剥夺了公民的部分财产所有权,他们这么做的时候没有想到自己有没有这种法律权力。


而对产权的保护和尊重,是人类社会付出了重大的代价才得来的成果。私有产权必须建立和受到尊重以使财产所有者有足够的激励按照社会收益最大化的方式去支配自己的财产——这就意味着至少从长期来看,这些财产的支配和市场经营不会受到市场的惩罚。如果我们相信需求定律的话,我们可以预期,当迈克布赖德提高汽油售价的时候他将会失去市场,他会受到购买了他汽油的消费者的抱怨,然后他会发现在其他地方卖的汽油比他的便宜。如果他事实上定价明显偏离供需条件——而这些因素是州政府官员们无从知道的——难道市场的惩罚还不够吗?有必要让商业决策失误成为犯罪行为吗?对“价格欺诈”定罪是多么荒唐的事情。


另外,所谓“价格欺诈”真的存在吗?商家在分析供求条件之后的价格调整也许对某些消费者来说是无法接受的,如果确实如此,消费者将会惩罚这个商家,他们会很方便有效地表达自己的意愿:接受或者走人,选择别的商家,或者相近的替代商品。唯一应该受到制止的是政府的“惩罚价格欺诈”的权利。


而说起“欺诈”来,如果存在的话,恰恰是政府的强项啊,正是政府充分表现出自己的(故作)无知和狂妄自大。你可以想一想,你为了驾驶执照的续签被政府收取了多少费用,或者,如果你有自己的公司的话,为了获得合法经营权,每年向政府支付了多少经营许可证的费用。我所在的城市,选民们去年春天否决了一项增加千分之九的税收的提案,政府的反应是在这个秋天大幅度提高了财产税。在我的州,州长提出了一项增加12亿美元的税收的提案(当然,被选民们干净利落地否决了),而这个州长是刚刚在几个月前因为其保守财政政策而获得选民支持上台的。在联邦这一级,联邦政府尤其是狡猾的“价格欺诈”者。为了选民们在11月的时候能够忘记所承受的痛苦,每年4月15日左右政府都会肆无忌惮地进行价格欺诈。他们通常通过发行货币、通货膨胀来进行“价格欺诈”。


所以啊,谁才是真正的“价格欺诈者”?也许当杰森.迈克布赖德交出罚款和保释金出狱的时候他会好好想想这个问题,想一想为什么他为自己的财产进行定价的行为会没有满足州政府老爷的要求。但是,不晓得为啥子,我听说这个“价格欺诈者”被抓起来的消息没有感觉到更加安全。毕竟,仍然有许多的马屁精在进行着价格欺诈,更恼火的是,其中绝大多数都没在市场里面。



克利斯朵夫.维斯特力,在Jacksonville州立大学讲授经济学。

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